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Maurice Genevoix, de l’Académie française, un jeune auteur à redécouvrir (4/4)

avec Eliane Tonnet-Lacroix, maître de conférence honoraire de littérature française contemporaine à l’université de Paris-III.

Lucrèce La Chenardière vous propose une série de quatre émissions conçue comme une invitation à la lecture et à la méditation de l’oeuvre de Maurice Genevoix. Quatrième émission : l’oeuvre de Maurice Genevoix dans son siècle.


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Jeune homme, Maurice Genevoix hésitait entre l'écriture ou la peinture, avec, toutefois, une préférence pour cette dernière, mais les évènements politiques décidèrent pour lui : ce sera l'écriture.

À peine ses études achevées à l'École normale supérieure - il sort premier (cacique) de sa promotion-, la guerre est déclarée. Alors âgé de vingt-quatre ans (il est né en novembre 1890) il est mobilisé dès le mois d'août 1914. Il participe aux combats dans les tranchées, aux Éparges, dans la région de Verdun, durant sept mois. En avril 1915, il est gravement blessé et évacué. Après une longue convalescence, son état de santé ne lui permettant pas de retourner au front, il est réformé. C'est à cette époque que le destin met Maurice Genevoix sur la voie de l'écriture. En effet, si la guerre exigeait des combattants «plus qu'on ne pouvait demander à des hommes», au nom du devoir patriotique, elle requérait désormais, au nom du devoir de mémoire, leurs témoignages. Maurice Genevoix ne se dérobe pas. Il commençe à rédiger, à partir de ses notes prises assidûment au front, son premier ouvrage Sous Verdun. Malgré quelques passages censurés, celui-ci fut publié dès 1916. Ce volume constitue le fondement d'une œuvre qui se poursuivra pendant près de soixante-dix ans, avec une cinquantaine de titres. Cependant, Maurice Genevoix ne renonça pas à la peinture qu'il exerça, en amateur, tout au long de sa vie. Il laisse une œuvre de peintre animalier remarquable.

Après ses ouvrages de guerre, Maurice Genevoix élabore une poétique qui réfère, pour une grande part, au désir de nature. Elle est ici, ni une nostalgie, ni une régression, mais, au contraire, une émancipation nécessaire pour des personnages qui cherchent leur liberté dans une vie digne.

Pour en savoir plus :

- Rappel biographique :

. Maurice Genevoix est né à Decize, en France, le 29 novembre 1890.Il obtient le Prix Goncourt, pour son livre Raboliot en 1928. Il est élu à l'Académie française, en 1946, il en est le secrétaire perpétuel de 1958 à 1973. Maurice Genevoix a écrit une cinquantaine d'ouvrages. Il meurt en septembre 1980, lors d'un séjour à Javea, en Espagne.

- Rappel bibliographique :

. M. Genevoix,(...)


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