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Alain Decaux, le merveilleux conteur de l’Histoire

Le parcours d’Alain Decaux, de l’Académie française
Alain Decaux est l’un des historiens les plus médiatisés, l’un de ceux qui ont fait aimer l’Histoire à tous les publics, petit et grand. C’est à lui que l’on doit le retour à l’enseignement chronologique de l’Histoire. Il se confie ici sur ce ton personnel, chaleureux, combattif qui le rend si passionnant à écouter !


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Émission proposée par : Virginia Crespeau
Référence : PAG111
Adresse directe du fichier MP3 : http://www.canalacademie.com/emissions/pag111.mp3
Adresse de cet article : http://www.canalacademie.com/ida1513-Alain-Decaux-le-merveilleux-conteur-de-l-Histoire.html
Date de mise en ligne : 10 avril 2007

Alain Decaux adopte volontiers, pour Canal Académie, le ton de la confidence : son appétence pour la lecture lui est venue à 11 ans à la lecture du roman d’Alexandre Dumas Le comte de Monte Cristo et, par la suite, chaque fois qu’il avait une bonne note méritant récompense, il demandait à son père un autre livre d’Alexandre Dumas ! _ Et à 14 ans, il est passé de l’histoire romancée à l’Histoire tout court... sans pour autant se lancer dans de grandes études puisqu’il a rapidement abandonné l’Université pour découvrir seul les Archives nationales, la Bibliothèque nationale et les multiples sources de la recherche historique.

Alain Decaux de l'Académie française
Alain Decaux de l’Académie française

Il avoue avoir toujours été d’une grande curiosité et il espère qu’avec l’âge, cette même curiosité ne lui fera jamais défaut : « Je voudrais mourir en faisant une découverte », dit-il.

Cette émission offre également à Alain Decaux l’occasion d’affirmer plusieurs points de vue :

L’objectivité en Histoire

Elle n’existe pas réellement, selon lui, parce que chacun est accompagné d’un arrière-plan. Nul n’arrive vierge devant l’Histoire. Mais plus que l’objectivité, il explique l’importance de l’honnêteté, ne connaissant rien de plus affreux qu’un historien partisan (et il y en eut, à droite comme à gauche, rappelle-t-il).

L’apprentissage de l’Histoire

Pour Alain Decaux, c’est clair : il faudrait en apprendre plus ! Et il explique l’une de ses fiertés : avoir combattu contre l’absence d’Histoire à l’école élémentaire (dans les années 80 en France, elle était réduite à des activités d’éveil à la discrétion des maîtres). Il parle de l’abondant courrier qu’il recevait à l’époque sur ce sujet : "un scandale" dit-il selon l’une de ses expressions favorites. Il a alors tiré un signal d’alarme et rédigé un grand article pour Le Figaro Magazine. Il évoque la figure du directeur de ce grand hebdomadaire, Louis Pauwels (ancien instituteur) qui lui a ouvert les colonnes de son journal, lui a laissé carte blanche, a mis sa photo en couverture : "Parents, on n’apprend plus l’Histoire à vos enfants". Le retentissement fut immense. Tous les journaux, les radios, les télévisions, ont réagi. Et le ministre de l’époque, Christian Bellac, a lui aussi réagi en faisant voter des lois pour rétablir l’Histoire obligatoire en CM1 et CM2 : "histoire chronologique" insiste Alain Decaux car il faut connaître les dates de l’Histoire. Cela permet à chacun d’exercer son rôle de citoyen, de prendre position, de faire ses choix".

Liberté pour les historiens

Alain Decaux s’est également engagé dans une protestation (au début, une dizaine de confrères, puis maintenant plus de 600 historiens ont rejoint cette association Liberté pour l’Histoire) : "laissez nous travailler" tel est le souhait exprimé fortement. Alain Decaux s’insurge contre la pensée obligée, contre l’obligation qui serait faite aux historiens de se ranger aux points de vue officiels. Et il donne ici plusieurs exemples : l’histoire de l’esclavage, de l’Arménie, de la Révolution.

Les leçons de l’Histoire

Alain Decaux l’a observé maintes fois : nul ne retient les leçons de l’Histoire... et de citer en exemple Hitler s’engageant, deux mois trop tard, en Russie, sans tenir compte du désastre vécu par Napoléon.

De quelques idoles

Alain Decaux le confesse ici : J’ai des idoles, dont Victor Hugo c’est vrai mais aussi Sacha Guitry...

Il parle longuement de son admiration pour Hugo sur lequel il a publié un ouvrage (aux éditions Perrin), avouant même qu’Hugo est « le propos de ma vie entière » ! Il l’a découvert à 14 ans, il le tient pour le plus grand poète français, même s’il n’approuve pas certains côtés de l’homme Hugo.

Ecoutez sur Canal Académie Alain Decaux raconter une séance de spiritisme chez Hugo... vous allez retrouver le conteur que nous avons tous aimé !

Les bienfaits de l’Académie !

Après avoir rappelé qui était son prédécesseur à l’Académie française, Jean Guéhenno (fondateur d’un hebdomadaire littéraire au moment du Front Populaire, écrivain fécond, pacifiste convaincu), Alain Decaux relate les séances de l’Académie et tout le plaisir qu’il éprouve à travailler sur les mots lors des séances du Dictionnaire. Il adresse ainsi au Cardinal de Richelieu un grand merci !... et il avoue que l’Académie lui a fourni l’occasion de rencontrer des amis qu’il n’aurait sans doute jamais connu autrement, l’historien Georges Dumézil par exemple.

Au cours de cette émission, les lectures des extraits d’ouvrages d’Alain Decaux sont assurées par le comédien Fernand Guiot.

En savoir plus sur :

- Alain Decaux de l’Académie française
- Victor Hugo, immortel de l’Académie française
- Alexandre Dumas fils, immortel de l’Académie française






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