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Les multiples vies de Théodore Monod, immortel de l’Académie des sciences

Par son biographe Roger Cans

À la fois anthropologue, linguiste, océanographe, géologue, botaniste et philosophe, Théodore Monod a rempli sa vie de 98 années de traversées dans le désert, alignant des distances de 900 km de marche ! Récit de cette vie d’aventures, avec Roger Cans.


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Tout au long de sa très longue existence (98 années), Théodore Monod aura mené plusieurs vies en même temps. Parallèlement à sa carrière tout entière vouée au Muséum national d'histoire naturelle, il aura été un voyageur au long cours, ne cessant d'arpenter l'Afrique et ses déserts en tous sens. Curieux de tout, sur chaque terrain où il se trouve, il herborise, prélève, collectionne et consigne ses trouvailles dans un carnet qui ne le quittera jamais. Il traversera plusieurs fois, et jusqu'à l'âge de 92 ans, le désert du Tanezrouft à dos de chameau, soit 600 kilomètres sans point d'eau.



Descendant d'une lignée de pasteurs protestants, Théodore Monod restera toute sa vie un paroissien modèle. Mais il n'entrera jamais complètement « dans la ligne ». S'il s'avouait disciple du Christ, il lui reprochait de n'avoir jamais dénoncé la guerre ni la cruauté envers les animaux. Car le savant fut aussi un militant du respect de la vie sous toutes ses formes. Curieusement, c'est à la fin de sa carrière scientifique et militante qu'il percera dans l'opinion publique, acquérant une soudaine célébrité à l'âge de 86 ans, après la diffusion d'un film à la télévision, en 1988. Il rejoindra l'abbé Pierre dans le panthéon des bienfaiteurs de l'humanité.

Rigueur scientifique, droiture morale, fidélité, frugalité et sens de l'humour font de ce savant « à l'ancienne » une personnalité hors du commun, au parcours exceptionnel.


Retrouvez dans cette émission deux extraits de la chanson La vie Théodore, issue du titre éponyme d'Alain Souchon.





En savoir plus :
- Théodore Monod, membre de l'Académie des sciences
- L'Académie de marine
- L'Académie des sciences d'outre-mer


Bibliographie :
Méharées, exploration au vrai sahara, Je sers, Paris 1937, rééd. 1989.
Livre des prières (tiers-ordre des veilleurs), Labor et Fides, Genève 1937.(...)


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