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André Laronde : un archéologue en Libye

Les ruines grecques, romaines et byzantines de Libye

La Libye compte de nombreux grands sites et vestiges hellénistiques et romains. André Laronde, de l’Académie des inscriptions et belles-lettres qui dirige les fouilles de Cyrénaïque et de Tripolitaine, évoque ces hauts lieux : Cyrène, Apollonia, Leptis Magna, Erythron... Invitation au voyage dans un pays fascinant qui mérite d’être visité par les passionnés d’archéologie.


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C'est un pays fascinant : la Libye. Si elle ne compte pas encore parmi les destinations touristiques préférées, si elle est plus connue par ses richesses pétrolières et son chef d'Etat, le colonel Khadafi, elle est ancrée et auréolée d'une longue histoire remontant au VIe siècle avant J.C. lorsque les Grecs l'ont choisie pour s'y installer.

Découvrez les sites majeurs de Libye en compagnie d'André Laronde, de l'Académie des inscriptions et belles-lettres (élu en 2002), professeur d'histoire grecque, directeur de l'Institut d'épigraphie grecque de la Sorbonne, auteur de nombreux ouvrages et articles sur Cyrène et la Lybie, directeur de la mission archéologique française en Libye.

André Laronde évoque ici son prédecesseur, le grand helléniste François Chamoux, de l'Académie des inscriptions et belles-lettres, décédé le 21 octobre 2007 qui avait mené d'importantes fouilles archéologiques dans ce pays.

André Laronde, invité par l'Académie des beaux-arts, a présenté devant ses confrères, le 3 octobre 2007, quelques uns des sites majeurs de Cyrénaïque et de Tripolitaine.

La Cyrénaïque

C'est la partie la plus à l'Est de la Libye, deux plateaux fertiles, arrosés, où les richesses agricoles abondent. André Laronde évoque la figure du poète grec Pindare qui fut reçu dans cette région par le dernier roi de Cyrène, Archésilas IV (460-440 av. J.C.).
Si le coeur de Cyrène reste le temple d'Apollon, fouillé par les Italiens dans les années 1920, il faut se souvenir que l'oracle de Delphes avait ordonné aux habitants de Santorin d'aller fonder une cité en Libye (il reste des Propylées du Ve siècle). Cyrène s'est continuellement développée. Elle est remarquable par sa sculpture, point fort de l'art grec en Libye où était utilisé le marbre de Paros, la Libye elle-même n'ayant pas de carrière de marbre.
André Laronde détaille ici plusieurs lieux essentiels, le temple dédié à Zeus récemment relevé, l'agora, le Caesarum, gymnase de la cité lui aussi récemment restauré.
Tout autour de la ville s'était établie une gigantesque nécropole (que les voyageurs du XIXe siècle avaient remarquée). Les tombes offrent une particularité qu'André Laronde explique dans cet entretien : les statues féminines n'ont pas de visage... ce n'est pas parce qu'elles sont inachevées mais(...)


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