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Thérapie génique : espoir ou illusion ?

avec Bertrand Jordan, lauréat 2007 du prix Jean Rostand

Peut-on véritablement croire que la thérapie génique permettra, demain, de guérir des affections génétiques aujourd’hui incurables - mucoviscidose, myopathie de Duchesne et autres maladies orphelines - ? N’est-ce pas un leurre qui masque des recherches finalement trop coûteuses ? "Thérapie génique : espoir ou illusion" : c’est la question posée par Bertrand Jordan dans un ouvrage qui retisse le fil d’un demi siècle de recherches en génétique. Récompensé par le Prix Jean Rostand au Palais de la Découverte, Bertrand Jordan nous livre sa pensée.


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La vulgarisation scientifique, si chère à Jean Rostand, de l'Académie française, fait aujourd'hui l'objet d'un prix littéraire éponyme, remis par le MURS, mouvement universel de responsabilité scientifique. Bertrand Jordan, lauréat 2007 pour son ouvrage "Thérapie génique: espoir ou illusion?", s'intéresse depuis longtemps aux rapports entretenus pas la société avec les questions de génétique. Thérapie génique(...) est son neuvième ouvrage du genre.

La thérapie génique est-elle une poudre de perlimpinpin qui permettrait aux chercheurs de justifier leurs très lourdes dépenses? Pas seulement. Des espoirs sont permis. Naturellement. Il convient seulement de ne pas exagérer les résultats obtenus à l'heure actuelle. Demain peut-être! Mais aujourd'hui, prudence!

Lors de la remise du Prix Rostand au Palais de la Découverte, Bertrand Jordan dresse un état des lieux de la thérapie génique : ses avancées, son avenir probable... ou improbable. Un exposé captivant, qui reprend l'histoire à ses débuts, en 1953, quand Watson et Crick découvrent la structure en double hélice de l'ADN. La biologie moléculaire est née.

Aujourd'hui, le génome est déchiffré, la première séquence humaine est "lue" en 2003. Mais génétique et thérapie génique sont deux choses distinctes. Ce décryptage du génome ne résout pas tout. Voire même, écrit Bertrand Jordan, " la notion même de gène est aujourd'hui plus floue qu'il y a une ou deux décennies." Les découvertes ouvrent de nouvelles perspectives, autant qu'elles plongent dans un certain néant... La boucle n'est jamais bouclée.

La génétique permet aujourd'hui, et c'est un grand pas, si ce n'est de trouver de suite le gène thérapeutique qui viendra à bout d'une maladie, de mieux connaître les pathologies, leur "fonctionnement". Ces connaissances acquises permettront de travailler avec une efficacité accrue pour leur trouver un remède. Qui ne sera pas nécessairement la thérapie génique. Celle-ci est une voie nouvelle de guérison, non négligeable. Mais point unique.


Par facilité de raisonnement, on pense aux maladies génétiques, mucoviscidose, myopathie de Duchesne, et autres maladies orphelines(...)


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