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Louis VI, Le Gros

Gros buveur, gros mangeur mais un règne décisif, avec Eric Bournazel

Dans une biographie remarquable parue chez Fayard, le médiéviste Eric Bournazel réalise un portrait tout en nuance du premier Louis de la branche capétienne, Louis VI dit le Gros. L’ouvrage, divisé en deux grandes parties, présente dans un premier temps la chronologie du règne, tandis que la seconde partie s’attarde sur l’histoire des institutions de l’époque. Sous ce double éclairage, historique et juridique, Bournazel offre aux lecteurs une véritable réflexion sur la réalité du pouvoir royal aux temps médiévaux.


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Nous sommes en 1103, à la charnière du XIe et du XIIesiècle. Cette année est une année particulière pour le prince Louis, fils de Philippe Ier roi de France. En effet, son père va désormais l’associer au pouvoir : cela ne signifie nullement que Philippe Ie renonce à ce pouvoir, mais que le jeune promis va bénéficier d’une autonomie -et l’autonomie n’est pas l’indépendance- dans la part d’action royale qui lui est réservée. Louis, futur Louis VI le gros est désigné roi : « Rex designatus » ou encore « Dei gratia rex designatus », « roi désigné par la grâce de Dieu ». Le temps du sacre n’est pas encore venu, il n’interviendra que quelques années plus tard, en 1108.

Quelle image gardons nous de ce roi dont nous n’avons aucune représentation, sinon celle d’un sceau qui n’était qu’une expression de la majesté royale ? « Le gros » est bien évidemment une désignation peu flatteuse, nous renvoyant à une « piètre figure » : un homme, dit l’historiographie, certes courageux mais pas très malin, en une époque considérée comme un temps obscur sinon obscurantiste… Dans le dictionnaire encyclopédique Mourre, on peut lire que Louis VI était « gros buveur » et « gros mangeur », mais c’est pour immédiatement ajouter que son règne constitua une « étape décisive dans l’affermissement de la monarchie capétienne ». Ue roi qui a su « se prémunir lui-même et se révéler apte à surmonter ses propres insuffisances ou défaillances dans l'accomplissement de sa mission dynastique. Là réside en effet ce qu'il est convenu d'appeler le « miracle capétien » et le secret de la longévité des rois de la troisième race. » Qui fut donc Louis VI, dit Le Gros, c’est ce que l’émission « Un Jour dans l’Histoire » vous propose de découvrir avec l’historien Eric Bournazel.



Présentation de l'éditeur.
« Dans la galerie de portraits du Moyen Âge en France, celui de Louis VI, au tournant des XIe et XIIe siècles (1108-
1137), fait au premier abord piètre figure. Un gros roi, courageux mais pas très malin, des temps obscurs, un pouvoir déchu qui survit entre Paris et Orléans en livrant des luttes mesquines, des coups de mains contre des forts de madriers sur leur motte,(...)


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