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Les dix hauts lieux de la préhistoire, avec le professeur Henry de Lumley (3/3)

Terra Amata, la grotte du Lazaret, la grotte de l’Hortus et la Vallée des merveilles

De l’Ethiopie, terre de l’humanité, à la Vallée des merveilles de la montagne sacrée du Bego dans les Alpes maritimes, Henry de Lumley retrace 10 hauts lieux de la préhistoire. Près de deux millions d’années d’histoire vous sont contées en trois émissions. Troisième partie consacrée à Terra Amata, à la grotte du Lazaret, la grotte de l’Hortus, avant de terminer par la Vallée des merveilles dans les Alpes maritimes.


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Après une première émission sur les fouilles archéologiques en Ethiopie, en Géorgie, et en Espagne, et une seconde sur Yunxian en Chine, le Vallonet et Tautavel en France, nous restons en France du côté de Nice, sur le site de Terra Amata.

L'homme y a domestiqué le feu il y a 400 000 ans.
Le site archéologique de Terra Amata est un site de plein-air, découvert lors de travaux de terrassement en 1966. L'équipe qui menait les fouilles était conduite par Henry de Lumley.

Les paléontologues ont dénombré plusieurs sols d’habitats superposés datant de 380 000 ans. Ainsi répartis, les vestiges archéologiques et les éléments naturels traduiraient la présence de huttes aménagées sur la plage.
Du côté de l’industrie lithique on retrouve de nombreux galets taillés, quelques bifaces dits « pics de Terra Amata », des racloirs et des denticulés.


Toujours près de Nice se trouve également la grotte du Lazaret.
Cette grotte a pour spécificité d'avoir conservé des vestiges d'aménagement de l'espace intérieur, il y a 150 000 ans.

La grotte du Lazaret est fouillée depuis près de 30 ans par les équipes du professeur Henry de Lumley.
La grotte semble avoir été occupée tantôt par la faune animale, tantôt par l'homme. Quelque onze restes humains ont été découverts, notamment un pariétal droit d'enfant (anté)néandertalien daté de - 160 000 ans. Parmi les restes, des dents dont certaines d'entre elles sont des dents déciduales tombées naturellement, indiquant que des enfants de bas âge ont transité temporairement dans cet abri.

A l'intérieur de la grotte on retrouve une accumulation concentrique de restes osseux animaux ainsi qu'un semblant de mur (des pierres empilées délimitant une cavité). Ces vestiges, rares, apportent suffisamment de traces bien conservées pour apporter des informations sur le mode de vie de ces chasseurs de grands herbivores.



En remontant vers Montpellier, nous arrivons du côté de la grotte de L'Hortus où l'homme de Néandertal y a laissé des traces entre 60 000 à 35 000 ans avant notre ère.
L'industrie lithique mise au jour démontre que les outils sont de plus en plus travaillés. On retrouve également de nombreux restes d'hommes de Neandertal ainsi qu'une riche(...)


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