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Les combats de Pierre Nora, de l’Académie française : Historien public

Réflexions sur le sens de l’histoire

Pierre Nora occupe à la fois une position d’acteur et d’observateur de la vie intellectuelle française depuis près de 45 ans. Autant dire un pan de notre histoire pour lui qui dit : "Je ne suis pas un grand historien, mais j’ai servi l’histoire. En élargissant son territoire et ses dimensions, notamment par l’histoire de l’histoire." Des Lieux de mémoire, son grand œuvre, entreprise éditoriale qu’il a dirigée pendant des années, chez Gallimard, à la collection Archives chez Julliard, tout aussi mythique : rencontre avec un historien public.


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Deux titres de Pierre Nora, "Historien public" et "Présent, nation, mémoire", paraissent en même temps, l'ensemble chez Gallimard, en 2011. Après avoir publié près de 700 livres, il s'est décidé à s'éditer lui-même, lui qui est à la fois historien et directeur littéraire chez Gallimard depuis 1965, où il a effectivement servi l'histoire comme l'ensemble des sciences humaines.








Alors qu'il se destinait à une carrière universitaire, il est entré chez Gallimard suite au succès de la collection "Archives" qui a marqué toute une génération d'étudiants, d'intellectuels, de lecteurs en donnant au document archivistique, une place d'honneur jusqu'alors réservée aux thèses ou autres publications savantes. Le lecteur apprenait alors à faire de l'histoire, sans s'en rendre compte en ayant accès d'emblée aux archives, intelligemment ordonnées pour susciter sa curiosité pour l'intérêt du document. Une démarche inédite à l'époque, aujourd'hui courante. Parallèlement à son travail dans l'édition, il a été élu directeur d'études dans un organisme latéral de recherche prestigieux, l'Ecole des hautes études en sciences sociales (EHESS), à partir de 1977. Au cours de sa vie, Pierre Nora a aussi publié des articles en particulier pour l'hebdomadaire L'Observateur du temps de Jean Daniel et a créé la revue intellectuelle Le Débat dont on a fêté le trentenaire en 2010. Par son travail chez Gallimard, on mesure davantage aujourd'hui la portée de ses choix. On lui doit la création des collections "Bibliothèque des sciences humaines" (1966), de "Témoins" (1967) et de la "Bibliothèque des Histoires" (1971) qui témoignent de l'exceptionnel dynamisme des sciences humaines, à cette époque.


Dans "Historien public", près de 80 articles de sa plume, articles de presse, nécrologies, comptes-rendus, retracent son parcours et donnent en creux le portrait d'une génération d'intellectuels qu'il a connus personnellement. Il livre ainsi un portrait d'époque avec un regard singulier, préférant le recueil d'articles plutôt que des mémoires, un exercice trop classique à ses yeux et moins adapté à l'histoire de sa vie.


Il y a "quantité d'historiens publics" aujourd'hui comme hier, raconte-t-il dans cette émission, René Rémond, Marc Ferro, Jacques Julliard, Jean-Noël Jeanneney, Pierre Vidal-Naquet,(...)


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