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Science-Fiction par Michel Pébereau : Zendegi de Greg Egan

Entre univers virtuels et intelligence artificielle

Plongez avec Michel Pébereau, de l’Académie des sciences morales et politiques, dans les tréfonds des univers virtuels. Avec Zendegi, Greg Egan, sur fond de conflit géopolitique américano-iranien, signe un roman de science-fiction détonnant où mondes alternatifs et intelligence artificielle sont devenus le quotidien d’une population en voie de désagrégation.


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C’est en 2012, et parallèlement en Iran et aux États-Unis, que commence ce roman publié en 2010. En Iran d’abord, où le journaliste occidental Martin Seymour a été envoyé pour rendre compte de l’élection du Parlement.
L’opération paraît bien contrôlée par le gouvernement, malgré la multiplication de meetings et de manifestations pacifiques des opposants, dans le style du « printemps arabe » ; et bien que quelques brutalités policières débouchent sur des émeutes.
Le réseau d’Internet va quand même réussir à perturber l’élection en dévoilant, par quelques images volées grâce à un portable, la vie mouvementée et les mœurs contestables d’un membre du gouvernement. Seymour, qui vient de se séparer de sa femme, se fait des amis iraniens : il contribue à la libération d’un voisin pris dans une rafle policière ; il fait la connaissance d’une jeune et belle manifestante.
Au même moment, aux États-Unis, Nasim Golestani, une jeune scientifique iranienne exilée, commence à travailler sur un projet de cartographie des connexions des neurones du cerveau (le Human Connectome Project).
Son projet pourrait servir de fondement à une reproduction du cerveau humain sur un logiciel informatique ; mais il paraît condamné lorsque lui sont refusées les subventions gouvernementales nécessaires. Nasim décide de revenir dans un Iran qui lui semble devenir enfin susceptible d’évoluer.

L’essentiel se déroule quinze ans après, en 2027. Martin s’est installé à Téhéran. Il s’y est marié. Il a un enfant avec lequel il explore le «Zendegi», un univers virtuel qu’utilisent des millions d’internautes, pour des raisons professionnelles ou de divertissement : on peut y vivre isolément ou à plusieurs des aventures d’une réalité saisissante, par l’intermédiaire de son image électronique que l’on contrôle.
Quant à Nasim, elle est devenue, en Iran, le créateur de ce fameux programme «Zendegi», et de son monde parallèle. L’Iran s’est modernisé. La religion continue d’y occuper une place considérable malgré une réelle démocratisation. Des malheurs imprévisibles frappent Martin et les siens.
Ils vont conduire celui-ci à demander à Nasim d’essayer d’améliorer très substantiellement son programme en donnant une existence autonome à son image électronique, pour permettre à celle-ci de rester vivante, en son absence ; son vœu(...)


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