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Alain Prochiantz : « la recherche reste un jeu, malgré mon accident de parcours »

Portrait du neurobiologiste Académicien de sciences, professeur au Collège de France

Alain Prochiantz s’intéresse à la manière dont l’architecture de l’organisme des êtres vivants est déterminée. Il travaille plus spécifiquement à la morphogenèse du cerveau, les processus grâce auxquels notre cerveau acquiert sa forme spécifique. Il revient au cours de cette émission sur les grandes étapes de son parcours jusqu’au Collège de France où ses cours sont consacrés aux processus neurologique et psychiatrique sur un plan développemental.


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Pour Alain Prochiantz, morphogénéticien, membre de l’Académie des sciences et professeur au Collège de France, « la recherche est un jeu ». Un jeu qui n’a pas toujours été très tendre pour celui qui a découvert par hasard que les homéoprotéines [[les homéoprotéines régulent génétiquement la forme des neuronesp[- étaient aussi des protéines messagères. Il lui aura en effet fallu près de 20 ans pour valider sa découverte et faire face à une communauté scientifique sceptique.
Alain Prochiantz considère même aujourd’hui cette découverte comme un « accident de la route ». « Aujourd’hui, sachant ce que cela a coûté à notre laboratoire, je me demande si après avoir fait cette observation en 1989, je ne l’aurais pas simplement oublié, parce qu’il a fallu beaucoup d’années pour faire admettre cette observation et je ne suis encore certain que ce soit entièrement admis »observe l'intéressé.
De l’amertume ? Non, vous répondra-t-il. Au-delà du jeu, la recherche a ses enjeux sociétaux.

Homéoprotéines superstars !

Les homéoprotéines sont des facteurs de transcription qui régulent la forme des neurones, la forme des cellules nerveuses mais aussi la forme du corps. Elles sont en effet impliquées dans la régulation des morphogènes, tout ce qui fait qu’une main ait la forme d’une main et soit bien au bout de votre bras et non au bout de votre cheville !

En plus de toutes ses observations, « nous avons montré que ces facteurs de transcription ne restaient pas sagement dans le noyau. Ils sortent de la cellule pour aller dans la cellule d’à côté. Comme ce sont des molécules qui sont porteuses d’information de position, c’est une manière pour ces cellules d’échanger de l’information positionnelle. C’est ça qui m’a fasciné au départ. Tout cela était dérangeant, pour la communauté scientifique comme pour moi ».

Ainsi, les cellules passent par une phase de reconnaissance sur le terrain pour interagir ou non entre elles. En échangeant également de l’information sur leurs positions, elles peuvent déterminer leur emplacement dans le corps au fur et à mesure de leurs(...)


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