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Sophocle, homme de théâtre, stratège politique

avec l’helléniste Jacques Jouanna, de l’Académie des inscriptions et belles-lettres

Qui était Sophocle ? Un homme de théâtre, certes, mais aussi un homme politique de premier plan, stratège aux côtés de Périclès, tel est l’angle choisi par Jacques Jouanna dans sa biographie de Sophocle. Le poète citoyen Sophocle a écrit 120 à 130 pièces dont seules 7 sont parvenues jusqu’à nous, 7 "chefs-d’œuvre de la modernité antique" pour Jacques Jouanna qui est l’invité de Marianne Durand-Lacaze.


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Le nom de Sophocle est associé à la trilogie des grands auteurs du théâtre antique : Eschyle, Sophocle et Euripide. Jacques Jouanna helléniste, membre de l'Académie des inscriptions et belles lettres, est à la fois un spécialiste de la médecine grecque et de la tragédie. Dans sa biographie, Sophocle, publiée chez Fayard en 2007, il dresse un portrait en deux volets de cette illustre figure du théâtre antique.

La première partie de l'ouvrage "Sophocle l'Athénien", est consacrée à la vie politique assumée par Sophocle au plus haut niveau du pouvoir, à ses fonctions religieuses et à sa place dans la cité athénienne. Les funérailles de Sophocle et les hommages publics qui lui furent rendus, ont été à la hauteur de la renommée et de la reconnaissance dont il fut l'objet par ses contemporains d'abord pour son action religieuse, puis pour ses fonctions politiques et pour son œuvre littéraire. Jacques Jouanna, par sa maîtrise des sources montre l'équilibre savant auquel Sophocle était parvenu pour mener de front, carrière théâtrale et carrière politique.




Dans une seconde partie, entièrement consacrée à l'écriture des pièces, "Sophocle le tragique", Jacques Jouanna montre que la force des pièces réside dans leur sujet mythique en complète résonance avec la culture des spectateurs de l'époque. Il élabore ainsi toute une chronologie et une hiérarchie des mythes à travers les écrits de Sophocle, comparés aux autres textes grecs. Un chapitre sur le théâtre de Dionysos, espace sacré dédié aux dieux et aux spectacles lui permet de livrer ses recherches sur les acteurs, le chœur et les conditions matérielles des représentations. Le temps et l'action, les rapports entre la parole et le chant, sont discutés sous toutes leurs formes au sein des tragédies de Sophocle et mis en rapport avec les écrits d'Aristote, de Platon, d'Homère et des autres auteurs grecs.

Comment Sophocle élaborait-il ses personnages? Inventeur d'un dédoublement des personnages qui entraînait un dédoublement de l'action, il surprenait ainsi davantage les spectateurs. Jacques Jouanna replace dans la tradition littéraire et le mouvement rationaliste du siècle de Périclès, la mise en question(...)


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