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Jean Foyer : le droit et le latin

de l’Académie des sciences morales et politiques

Jean Foyer, agrégé de droit, raconte comment au long de sa carrière de professeur et d’homme politique, le latin a toujours été sa référence au point de le parler couramment. Premier salut, en latin bien sûr, d’Elizabeth Antébi pour accueillir son invité qui, rassurez-vous, s’exprime ici en français pour évoquer son parcours.


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Jean Foyer, en juriste éminent, parfait connaisseur du droit romain, défend l'apprentissage du latin en général et des locutions ou expressions latines en particulier. A ses yeux, ce n'est pas du folklore mais bien un outil précieux. Ces locutions latines apprennent en effet la concision car il n'est pas de meilleure langue pour traduire une pensée en quelques mots.
Et il en veut pour exemple l'inscription que les Allemands avaient gravée sur les monuments aux morts de la Première Guerre Mondiale : Invictis Victi Victu (aux invaincus, les vaincus qui seront vainqueurs). Trois mots concis pour exprimer une pensée forte.



Jean Foyer explique dans cette émission comment, par exception, il a pu cumuler sa carrière politique et son travail d'enseignement. A cause de la Deuxième République ! Une loi de 1848 stipule en effet l'incompatibilité entre le mandat d'un parlementaire et une fonction publique. Excepté pour deux catégories de fonctionnaires : les ministres des cultes reconnus et certains professeurs titulaires de chaire. Or, Jean Foyer était professeur agrégé de droit et il a ainsi pu cumuler pendant de longues années fonctions politiques et enseignement de droit.

Pour lui, il serait tout à fait impensable d'abandonner le latin pour l'étude du droit romain. Et il s'en explique, notamment en citant d'Aguesseau, mais aussi en prenant cet exemple : le droit français plonge ses racines dans le droit romain ; si les racines ne plongent plus dans un terreau vivant, l'arbre meurt.

Puis Elizabeth Antébi l'interroge sur l'Ordonnance de Villers-Côtterets (de François 1er, le 10 août 1539, qui impose en 192 articles le français dans le royaume) : Jean Foyer l'approuve totalement, cette ordonnance ayant généralisé des pratiques du français déjà répandues et il rappelle que la majorité des sujets -qui doivent comprendre le droit- n'avaient pas appris le latin ! Il nous révèle au passage que les Hongrois n'ont abandonné le latin pour leurs textes de lois que récemment : en 1848 !
Quant à l'Europe, Jean Foyer estime qu'il est difficile de la penser sans connaître son histoire et reconnaître ses racines latines et chrétiennes.

Une anecdote amusante ? Voici(...)


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