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Le climat révélé par les glaces

Visite de l’exposition au Musée des arts et métiers, avec Bertrand Cousin

Les pôles jouent un rôle primordial comme témoins et acteurs des changements climatiques. L’exposition « Atmosphère… Le climat révélé par les glaces » retrace 50 ans de recherches scientifiques dans les aires polaires. Elle évoque aussi la formidable aventure humaine vécue par Claude Lorius, Auguste Picard et bien d’autres chercheurs dans l’Arctique et l’Antarctique... Récit en compagnie de Bertrand Cousin.


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L’atmosphère, fine enveloppe de gaz qui permet la vie sur notre planète, est fragilisée et modifiée par les activités humaines.
Sur Terre, les régions polaires sont les mieux placées pour l’étude de ces phénomènes, et sont donc au cœur de la compréhension des changements climatiques. Évolution du climat, gaz à effet de serre, trou d’ozone… Hostiles et longtemps inexplorés, les pôles sont devenus en 50 ans les terrains privilégiés de la recherche sur l’atmosphère.
C’est un "Weasel" qui nous accueille en début d’exposition : engin de guerre utilisé sur les plages du Pacifique, cette chenille fut réutilisée pour les expéditions polaires françaises dans les années 1950. Seul le Weasel permet de se déplacer dans le continent Antarctique, les chiens de traîneaux ne supportant pas les conditions extrêmes au Pôle sud.



Parmi les scientifiques qui font date dans la recherche, on retrouve le trio Claude Lorius, Roland Schlich et Jacques Dubois. En 1957, les trois Français passent six mois dans la station Charcot. Enfermés dans un tunnel de 27m2 sous la glace, leur mission consiste à mesurer le magnétisme terrestre encore mal connu à l’époque. En plein cœur du continent antarctique, proches du pôle sud magnétique, ils font face à des conditions extrêmes qui les obligent à revenir toutes les demi-heures dans leur station.


Pour tuer le temps, les trois chercheurs jouent aux cartes en pariant leurs chaussettes à repriser !
L’exposition présente une archive vidéo tournée par Roland Schlich ainsi que divers objets leur ayant appartenu.



Une des manifestations du magnétisme terrestre sont les aurores boréales, que l’on observe uniquement dans les régions australes. Ce phénomène spectaculaire suscitait déjà la curiosité des scientifiques au milieu du XIXe siècle. Preuve en est avec deux instruments exposés. Le premier est une sphère en bois de 60 cm de diamètre surmontée de deux cloches en verre, pour la reproduction des aurores boréales. Il est conçut en 1864 par Auguste de la Rive. Si le phénomène était bien reproduit, en revanche Auguste de la Rive avait tort en pensant que les aurores étaient d’origines atmosphériques.

L’autre objet, qui a pour nom « Terrella » est un pavé d’un mètre de côté à l’intérieur duquel est enfermée une sphère représentant la terre. Des(...)


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