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Jean-Christophe Rufin : Le Grand Coeur, aventure et nostalgie

Un hommage intime à Jacques Coeur, le favori disgrâcié

Jean-Christophe Rufin, de l’Académie française, présente son dernier ouvrage Le Grand Cœur : un roman d’aventure, une biographie précise, des confessions mélancoliques. « Pendant mon enfance à Bourges, il fut celui qui me montrait la voie, qui témoignait de la puissance des rêves et de l’existence d’un ailleurs de raffinement et de soleil : son nom était Jacques Cœur. »


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Jacques Cœur (Bourges vers 1395-1400, Chio 1456) est fils de pelletier. Grâce à la fortune réalisée dans le commerce du Levant, il devient le banquier de Charles VII qui le nomme Argentier du roi en 1439. Il assainit la situation monétaire en contribuant au financement de la reconquête du royaume à l'époque de la fin de la Guerre de Cent ans. Au faîte de sa gloire, il supporte la chute, le dénuement, la torture. Une cabale l'accuse, à tort, d'avoir empoisonné Agnès Sorel mais c'est pour malversations qu'il est emprisonné en 1451. Condamné à la prison, à une énorme amende et à la confiscation de ses biens, il parvient, en 1454, à s'évader et trouve refuge auprès du pape Nicolas V. À la tête d'une flotte qui lui est confiée par Calixte III, le successeur de Nicolas V, il part combattre les Turcs et meurt au cours de cette expédition en 1456, vraisemblablement à Chio.

Intimité, tendresse et nostalgie

D'emblée Jean-Christophe Rufin explique : La tonalité nostalgique du livre tient à deux raisons précises. D'une part, mon héros, Jacques Cœur, s'exprime à la première personne. Il a la cinquantaine, il se penche sur son passé et tente de démêler l'écheveau de ce destin extraordinaire qui fut le sien. Les confessions sont toujours mélancoliques. D'autre part, Jacques Cœur est très proche de moi : nous avons la même origine. Je suis né à Bourges, comme lui, pas loin de sa maison natale et tout près de son palais. C'est une figure qui a accompagné toute mon enfance. Je me sens très en familiarité avec lui, peut-être plus qu'avec d'autres héros que j'avais choisis pour leurs aventures dans mes romans historiques précédents. 

Un roman historique rigoureux, pas « un bal costumé »

Jean-Christophe Rufin précise qu'il s'est attaché à ce que les repères historiques soient authentiques afin que le lecteur sache qu'il peut être en confiance dans ce livre. C'est(...)


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