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Dominique Fernandez : ses prédécesseurs sur le 25e fauteuil de l’Académie française

avec Mireille Pastoureau, directeur conservateur de la Bibliothèque de l’Institut

Le 25e fauteuil de l’Académie française est désormais occupé par Dominique Fernandez, reçu sous la Coupole le 13 décembre 2007. Vingt-et-unième titulaire de ce fauteuil depuis la fondation de l’Académie, il y fut précédé par des personnalités variées : d’Alembert, Portalis, Nodier, Mérimée, Taine, Sorel, Pagnol et Jean Bernard. Mireille Pastoureau les évoque ici et présente quelques uns des documents et ouvrages choisis dans le fonds de la Bibliothèque de l’Institut.


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Pour chaque élection d’un nouvel académicien à l’Académie française, Mireille Pastoureau, conservateur et directeur de la Bibliothèque de l’Institut, prépare une histoire du fauteuil sur lequel il va désormais siéger. C’est à la fois une surprise et un cadeau de bienvenue !



Après avoir rappelé que le prédécesseur de Dominique Fernandez sur ce 25e fauteuil était le professeur Jean Bernard, elle passe en revue les plus importants personnages qui ont occupé ce fauteuil.


Le premier fut Claude de l'Estoile (1608-1652), fils du célèbre auteur du journal des règnes de Henri III et Henri IV.
Après lui, on note les noms de trois Duc de Coislin ! Le premier est le petit-neveu et filleul du cardinal de Richelieu ; ses deux fils se succèdent à son fauteuil.
- En 1754, c'est un personnage éminent, Jean Le Rond (dit Jean d’Alembert) qui siège et Mireille Pastoureau de s'attarder un peu sur cet homme étonnant qui entra à l'Académie des sciences à 23 ans !
- Autre personnage éminent, un helléniste ambassadeur, un académicien qui a appartenu à aussi à l'Académie des inscriptions et belles-lettres, le comte Auguste de Choiseul-Gouffier à qui l'on doit Voyages pittoresques de la Grèce en trois volumes.

- En 1803, c'est l'homme politique, philosophe et avocat Portalis qui siège sur ce fauteuil.
Détail amusant : il fut l'un des premiers à porter l'habit vert des académiciens, tel qu'on le connaît aujourd'hui. Mireille Pastoureau offre quelques précisions pittoresques à propos de ce costume, ses broderies de feuillages d'olivier en soie verte !


Arrivons à Charles Nodier, élu en 1833. Il paraît qu'une foule de jolies femmes se pressaient à sa réception mais que c'est Victor Hugo qui attirait tous les regards !
- Quant à Prosper Mérimée (1803-1870), romancier, traducteur, historien, il faut rappeler que grand nombre d'oeuvres du patrimoine national furent sauvés grâce à la compétence de cet inspecteur(...)


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